Daniel Sigman merilevästä ja menneisyyden maailmanlaajuisesta jäähdytyksestä

Sedimenttiin haudatut valtamerikasvit voivat auttaa paljastamaan maapallon lämpötilan tuhansia vuosia sitten. Näin sanoo Princetonin Daniel Sigman, MacArthur -säätiön vuoden 2009 'neroapurahan' voittaja. Tri Sigman on yrittänyt koota yhteen kuinka tehokkaasti pienet valtamerikasvit - levät - käyttivät typpeä noin 20 000 vuotta sitten.


Daniel Sigman: Levät tarvitsevat typpeä kasvaa, ja niiden ruumiit puolestaan ​​ruokkivat loput meren ravintoverkosta.

Sigman selitti, että mittaamalla levien typen käyttöä hän voi mitata, kuinka paljon nämä muinaiset organismit käyttivät toista tärkeää elementtiä - hiilidioksidia tai hiilidioksidia. Kaikki maalliset kasvit käyttävät hiilidioksidia fotosynteesiin. CO2 on myös merkittävä kasvihuonekaasu maapallon ilmakehässä. Ylimääräinen CO2 lämmittää maapalloa.


Daniel Sigman:Meri on vastuussa hiilidioksidin vähentämisestä ilmakehässä yhtä paljon kuin maalla olevat metsät.

Tämä johtuu siitä, että levät poistavat hiilidioksidia pintavedestä. Ja kun levät kuolevat, Sigman sanoi, ne uppoavat.

Daniel Sigman: Levien uppoamisen jälkeen ne siirtävät hiilidioksidin paikkaan, josta se ei pääse pakoon ilmakehään.

Tämä auttaa viilentämään planeettaa. Tri Sigman työskentelee parhaillaan selvittääkseen valtameren roolin viimeisen jääkauden aiheuttamassa maailmanlaajuisessa jäähdytyksessä. Hänen varhaiset tutkimukset osoittavat, että polaaristen valtamerien levät ovat saattaneet olla osallisia. Tämä osoittaa, kuinka monien pienten olentojen yhteisellä toiminnalla voi olla suuri vaikutus ilmastoon, hän sanoi.

Daniel Sigman:
Jos kuvittelet, että maailman valtameren pintavesissä tuotetaan enemmän orgaanista ainetta ja uppoaa syvälle valtamerelle, se tarkoittaa enemmän hiilenpoistoa ilmakehästä. Tämä tarkoittaa myös pienempää hiilidioksidipitoisuutta ilmakehässä.




Sigman kuvaili monien pienten olentojen - levien - yhteistä toimintaa 'biologiseksi pumpuksi'. Toisin sanoen nämä elävät olennot poistivat hiilidioksidia ilmakehästä ja hautasivat sen valtameren sedimentteihin. Hän sanoi, että - koska hiilidioksidi jäähdyttää maapallon ilmakehää - tämä maapallon valtamerissä toimiva biologinen pumppu olisi voinut auttaa käynnistämään menneitä jääkausia.

Daniel Sigman:
Yksi ilmastotieteen suurista mysteereistä on syitä, jotka tunnetaan jääkausina ja jääjen välisinä aikoina.

Sigman sanoi, että varhaiset tutkimukset osoittavat, että levät saattoivat työskennellä erittäin tehokkaasti napa-valtamereillä jääkausien aikana ja ottaa typen-ja hiilidioksidin-tavallista täydellisemmin, mikä jäähdyttää maapalloa.

Daniel Sigman:
Ja se on suoraan sanottuna odottamaton tulos, joka ei tarkoita, että se olisi virheellinen, se tarkoittaa vain sitä, että meillä on enemmän tehtävää.

Sigman lisäsi, että teorioita - kuten enemmän rautapölyä ilmassa tai vähemmän ravinteita, jotka nousevat valtameren syvyyksistä - on ehdotettu selittämään, miksi levät ja meren olennot molemmilla navoilla ovat saattaneet toimia eri aikoina kuin jääkaudet tee tänään. Hän sanoi, että ymmärrys siitä, miten polaariset valtameret vaikuttavat ilmastoon, on yksi tapa ennustaa tarkemmin, mitä voi tapahtua 21. vuosisadalla, kun maapallon lämpötila nousee ilmaston lämpenemisen vuoksi.