Asuinalue tähtien ympärillä voi olla suurempi kuin luulemme

Elämä on monipuolista ja se on kattava. Se sisältää kaikenlaisia ​​olentoja, elinympäristöjä, tapoja selviytyä, tapojaoleminenMe ihmiset emme voi todella kuvitella, ellemme mene ulos etsimään ja tekemään yllättäviä löytöjä. Esimerkiksi, kuka olisi voinut kuvitella ennen vuotta 1977 - kun Jack Corliss ja hänen kollegansa löysivät yllättäen elävien olentojen yhteisöt (jättiläisputket, simpukat, katkaravut) hydrotermisissä tuuletusaukoissa ja niiden ympäristössä - että elämä voisi olla olemassa niin äärimmäisen kuumassa ympäristössä kuin vedenalainen tulivuori? Ja silti elämä on olemassa sellaisissa paikoissa. Nyt tähtitieteilijät, jotka harkitsevat elämää eksoottisemmissa paikoissa - planeetat, jotka kiertävät kaukaisia ​​aurinkoja - miettivät, pitäisikö heidän laajentaa ajatteluaan ns.asuttava vyöhyketähtien ympärille.

Asuttava vyöhyke on monille tuttu käsite. Se on tähtiä ympäröivä vyöhyke, jossa vettä voi esiintyä nestemäisessä muodossa. Elämä, kuten tiedämme, riippuu hengissä olevasta vedestä. Niinpä tutkijat etsivät elämää etsiessään yleensä tähtien asuinalueita. Jonkin sisällätarinaNASA julkaisi syyskuussa 2012, Stephen Kane, NASA Exoplanet Science Institute -instituutin tutkija Kalifornian teknillisessä instituutissa Pasadenassa, sanoi:

Kun puhumme asumiskelpoisesta planeetasta, puhumme maailmasta, jossa voi olla nestemäistä vettä. Planeetan on oltava oikealla etäisyydellä tähdestään - ei liian kuuma eikä liian kylmä.

Asumiskelpoinen vyöhyke, joka näkyy tässä vihreänä, määritellään tähtiä ympäröiväksi alueeksi, jossa voi olla nestemäistä vettä, joka on olennainen osa elämää sellaisena kuin me sen tunnemme. Mutta voiko elämää olla tämän alueen ulkopuolella? Tässä kuvitellaan hypoteettinen eksoplaneetta, joka liikkuu auringon asuinalueensa läpi ja sitten kauemmas pitkään, kylmään talveen. Kiertoradan kaukaisessa osassa vesi jäätyy sen pinnalla. Mutta voisiko elämä jatkua, jos se horrostaisi pinnan alla? Kuva: NASA/JPL-Caltech Kuva: NASA/JPL-Caltech

Mutta onko tämä ajattelutapa elämästä liian kapea? Kane itse uskoo sen olevan mahdollista. Hän huomauttaa, että yksi planeettojen metsästyksen odottamattomista paljastuksista on ollut se, että ”monet planeetat kulkevat hyvin pitkänomaisilla, epäkeskeisillä kiertoradilla, jotka eroavat suuresti etäisyydestään tähdistään”. Hän sanoi:

Tällaiset planeetat voivat viettää jonkin verran, mutta eivät koko aikansa asutusalueella. Sinulla voi olla maailma, joka lämpenee lyhyiksi ajoiksi pitkien ja kylmien talvien välillä, tai sinulla voi olla lyhyitä piikkejä erittäin kuumissa olosuhteissa.

Planeetta, jolla on hyvin pitkänomainen, epäkeskorata, olisi hyvin erilainen paikka kuin maapallo, jonka kiertorata auringon ympäri on melkein, mutta ei aivan, pyöreä. Silti Kane huomautti:



Tutkijat ovat löytäneet maapallolta mikroskooppisia elämänmuotoja, jotka selviävät kaikenlaisista äärimmäisistä olosuhteista. Jotkut organismit voivat pohjimmiltaan pudottaa aineenvaihduntansa nollaan selviytyäkseen hyvin pitkäaikaisista, kylmistä olosuhteista. Tiedämme, että muut kestävät äärimmäisiä kuumuutta, jos heillä on suojaava kerros kiviä tai vettä. On jopa tehty tutkimuksia maanpohjaisista itiöistä, bakteereista ja jäkälistä, jotka osoittavat, että ne voivat selviytyä sekä maan ankarissa ympäristöissä että avaruuden äärimmäisissä olosuhteissa.

Elämä äärimmäisissä olosuhteissa ei aina tarkoita äärimmäisen kylmää. Tämä on eksoottinen maallinen olento, joka nähdään elektronimikroskoopin avulla. Sitä kutsutaan kanta 121: ksi, ja se on lämpöä rakastava yksisoluinen mikrobi, joka kasvaa ja selviää korkeammissa lämpötiloissa kuin mitä tahansa elämänmuotoa on aiemmin tallennettu. Tutkijat löysivät sen ensin 320 mailin (320 km) päässä Puget Soundista merenalaisen tulivuoren paikalla. Näet sen hännän kaltaisen flagellan, jota käytetään käyttövoimana? Valokuva Kazem Kashefi kauttageobacter.org

Kane ja Dawn Gelino, myös Exoplanet Science Institute, ovat suorittaneet tutkimuksia, jotka viittaavat siihen, että tähtien ympärillä oleva asuinalue voi olla suurempi kuin koskaan ajateltiin ja että planeetat, jotka saattavat olla vihamielisiä ihmiselämälle, voivat olla täydellinen paikka ekstremofiileille, kuten jäkälät ja bakteerit , selvitä hengissä.Lue lisää heidän työstään NASA: lta.

Muuten, Kane ja Gelino ovat myös luoneetHabitable Zone Gallery, joka antaa sinulle käsityksen siitä, kuinka monta eksoplaneettaa tunnetaan elinkelpoisilla asuinalueilla, kuten olemme aina ymmärtäneet.

Bottom line: Stephen Kane ja Dawn Gelino NASA: n Exoplanet Science Institute -yliopistosta ovat pyrkineet ymmärtämään kaukaisia ​​tähtiä kiertävien planeettojen asutusalueita. He miettivät nyt, pitäisikö heidän ja muiden tähtitieteilijöiden, jotka harkitsevat elämää eksoplaneetoilla, laajentaa ajatteluaan asuinalueista koskemaan planeettoja, joilla on hyvin pitkänomaiset, epäkeskiset kiertoradat. Tällaiset planeetat kokevat todennäköisesti äärimmäisen kuuman ja kylmän. Voiko elämä selviytyä tällaisissa olosuhteissa?