New Horizonsin ensimmäinen värikuva Plutosta

Tämän kuvan Plutosta ja sen suurimmasta kuusta, Charonista, otti Ralph -värikuvaaja NASAn New Horizons -avaruusaluksella 9. huhtikuuta. Luotto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

NASAn New Horizons -avaruusalus hankki ensimmäisen kuvansa Plutosta ja sen suurimmasta kuusta, Charonista, värillisenä 9. huhtikuuta. Se on ensimmäinen värikuva, joka koskaan on tehty Pluto -järjestelmästä avaruusaluksen lähestyessä. Ei Pluto eikä Charon ole ratkaistu täällä hyvin, mutta niiden selvästi erilaiset esiintymiset voidaan jo nähdä. Kuva NASA: n/Johns Hopkinsin yliopiston sovelletun fysiikan laboratorion/Lounais -tutkimuslaitoksen kautta

Eilen (14. huhtikuuta 2015) NASAn New Horizons-avaruusalus julkaisi tämän houkuttelevan ensimmäisen värikuvan Plutosta ja sen Texas-kokoisesta kuusta Charonista. Tiimi kutsui tätä kuvaa aalustava jälleenrakennus, jonka he sanoivat tarkentuvan myöhemmin. Avaruusalus hankki kuvan noin 115 miljoonan kilometrin etäisyydeltä-suunnilleen etäisyydeltä auringosta Venukseen. New Horizons on nyt vain kolmen kuukauden päässä historiallisesta kohtaamisestaan ​​Pluton kanssa. Lentäminen Pluto -järjestelmän läpi tapahtuu 14. heinäkuuta, jolloin avaruusalus toimittaa värikuvia, joissa lopulta näkyy jopa muutaman mailin kokoisia pintaominaisuuksia.

New Horizons on nopein koskaan laukaistu avaruusalus, ja se voi olla ainoa avaruusalus, joka on pyyhkäissyt Pluton ohi elämämme aikana. Se on matkustanut pidempään ja kauemmas - yli yhdeksän vuotta ja kolme miljardia mailia (4,8 miljardia kilometriä) - kuin mikään historian avaruusoperaatio saavuttaakseen Pluto -järjestelmän, joka koostuu kääpiöplaneetasta ja sen viidestä tunnetusta kuusta.

NASA huomauttieilen, että New Horizonsin Pluto -järjestelmän lento 14. heinäkuuta:

… Viimeistele klassisen aurinkokunnan ensimmäinen tiedustelu. Tämä tehtävä avaa myös oven aivan uudelle 'kolmannelle' alueelle, jossa on salaperäisiä pieniä planeettoja ja planeettojen rakennuspalikoita Kuiperin vyöhykkeellä, laajalla alueella, jossa on lukuisia esineitä Neptunuksen kiertoradan ulkopuolella.

Päätutkija Alan Stern sanoi, että tehtävä merkitsisi ensimmäistä lähikatselua abinaarinen planeetta. Hän kutsui Plutoa binaariksi, koska sen suuri kuu Charon on kooltaan niin kuin Pluto.

new-horizons-pluto-ovella



Tämän päivän ja 14. heinäkuuta välisenä aikana New Horizons tulee yhä lähemmäksi Plutoa ja sen kuita, ja kuvanlaatu paranee nopeasti. Lähimmässä lähestymistavassa New Horizons pyyhkäisee Pluto -järjestelmän läpi nopeudella 50000 kilometriä tunnissa.

Lennon aikana otettujen kuvien tarkkuus on jopa 400 metriä pikseliä kohden.Hänen suuressa sarakkeessaan NBCNewsissä, Alan Boyle huomautti, että tämä on:

… Riittävän terävä, jotta se erottuisi New Yorkin keskuspuistosta, jos New Horizons lentäisi sen sijaan maapallolla.

Alice Bowman, New Horizons -operaatiopäällikkö avaruusalusta rakentaneessa ja sitä käyttävässä Laurelissa Marylandissa sijaitsevassa Johns Hopkinsin yliopiston sovelletun fysiikan laboratoriossa (APL), ilmaisi NASA -tiimin jännityksen sanoessaan:

Tiimimme on työskennellyt kovasti päästäkseen tähän pisteeseen, ja tiedämme, että meillä on vain yksi laukaus tehdä tämä.

Olemme piirtäneet Pluton kohtaamisen jokaisen askeleen, harjoitelleet sitä kerta toisensa jälkeen ja olemme innoissamme siitä, että 'todellinen sopimus' on vihdoin täällä.

Hän lisäsi, että avaruusaluksen työ ei pääty heinäkuun lentoon. Koska New Horizons saa yhden laukauksen kohteeseensa, se on suunniteltu keräämään mahdollisimman paljon dataa niin nopeasti kuin mahdollista ja ottamalla noin 100 kertaa enemmän tietoa läheisestä lähestymisestä kuin se voi lähettää kotiin ennen lentämistä.

Ja vaikka avaruusalus lähettää valikoituja, korkean prioriteetin tietojoukkoja kotiin lähiaikoina ennen ja jälkeen läheisen lähestymisen, tehtävä jatkaa edelleen muistiin tallennettujen tietojen palauttamista täydet 16 kuukautta. Tämä tarkoittaa, että voimme odottaa jännittäviä näkemyksiä ja paljastuksia Pluto-Charonin kohtaamisesta monta kuukautta heinäkuun puolivälin jälkeen.

Kuinka hyvin New Horizons näkee Pluton ja sen kuut sen vetäessä ohi? Tässä on New Horizons -kuva Jupiterin kuusta Io, kun se pyyhkäisi järjestelmän ohi. Auringonvalossa sateenvarjon muotoinen pölyhöyry nousee 300 mailiin avaruuteen Tvashtar-tulivuorelta Io: ssa tässä kuvassa, jonka NASA sanoo olevan yksi parhaista kuvista Ion jättimäisestä purkauksesta. Kuva New Horizonsin kautta. Napsauta tätä saadaksesi lisää kuvia New Horizonsista

Kuinka hyvin New Horizons näkee Pluton ja sen kuut sen vetäessä ohi? Tässä on New Horizons -kuva Jupiterin kuusta Io, otettu kun se pyyhkäisi kyseisen järjestelmän ohi. Auringonvaloinen sateenvarjon muotoinen pölyhöyry nousee 300 mailiin avaruuteen Ivasin Tvashtar-tulivuorista tässä kuvassa, joka NASA: n mukaan on yksi parhaista kuvista Ion jättimäisestä purkauksesta. Kuva New Horizonsin kautta.Napsauta tätä saadaksesi lisää kuvia New Horizonsista

Alan Boyle lueteltujoukko mahdollisia löytöjä, jotka Pluton tutkijoiden mukaan voivat olla edessä:

- Uudet kuut, jotka lisätään Pluton tunnettuun viiden joukkoon, ja ehkä myös jäisen materiaalin renkaat.
- Vihjeitä Pluton ja Charonin koostumuksellisista eroista - joka, kuten oman kuumme, uskotaan muodostuneen planeettaonnettomuuden roskista.
- Lähes maailmanlaajuiset Pluton ja Charonin kartat, mukaan lukien Pluton pysyvästi varjostetut napa -alueet, jotka on valaistava New Horizonsin kameroille Charonin heijastaman kuunvalon avulla.
- Pluton ja Charonin sisällä olevat nestemäiset kerrokset, jotka koostuvat vedestä tai eksoottisemmista materiaaleista. 'Siellä voi olla spekuloituja neonjoita', Stern sanoi.

Lopuksi,kuten NASA mainitsi eilentuleva Pluto -järjestelmän korkkien lentoviisikymmentä vuotta kestänyt tiedustelukausijoka alkoi Venuksen ja Marsin kanssa 1960 -luvun alussa ja jatkui ensimmäisinä katsauksina Mercuryyn, Jupiteriin ja Saturnukseen 1970 -luvulla ja Uranukseen ja Neptunukseen 1980 -luvulla.

Me avaruusfanit, jotka olemme eläneet läpi tämän kiehtovan aikakauden, jolloin niin monet aurinkokuntamme maailmat - suuret ja pienet - tutkittiin, ovat todella onnekkaita.

Bottom line: Vain kolme kuukautta ennen historiallista pyyhkäisyä Pluton ohi 14. heinäkuuta 2015, New Horizons -avaruusalus on saanut ensimmäisen värikuvansa Plutosta ja Charonista. Kuva on alustava rekonstruktio, jota New Horizonsin tiedetiimi tarkentaa tulevina viikkoina näyttääkseen lisää yksityiskohtia.