Uusi rotusuku löydettiin evoluutioteorian syntymäpaikasta

Sata vuotta Sir Alfred Russel Wallacen kuoleman jälkeen kansainvälinen eläintieteilijäryhmä on löytänyt uuden nisäkäslajin Halmaheran saarelta Indonesiasta. Se sijaitsee Wallaceassa, Itä -Indonesian alueella, joka on nimetty brittiläisen luonnontieteilijän mukaan. Tiimi oli yllättynyt löytäessään uuden endeemisen jyrsijän Boki Mekotin lähellä, vuoristoisella alueella, joka on vakavan ekologisen uhan takia kaivostoiminnan ja metsien hävittämisen vuoksi.

Halmaheramys

Ei vain toinen rotta. Tämä on Halmaheramys bokimekot. Taiteilija Jon Fjeldsaa

Laji tunnetaan vain tällä paikkakunnalla ja on nimeltään Halmaheramys bokimekot. Hankkeen vetäjä Pierre-Henri Fabre Macroecology, Evolution and Climate -keskuksesta toteaa:

'Tämä uusi jyrsijä korostaa tämän Wallacean -alueen suuren tuntemattoman biologisen monimuotoisuuden määrää ja sen suojelun tärkeyttä. Se on arvokas lisä tietoihimme Wallaceanin biologisesta monimuotoisuudesta, ja paljon on vielä opittavaa nisäkkäiden biologisesta monimuotoisuudesta tällä alueella. Eläintieteilijöiden on jatkettava tämän alueen tutkimista löytääkseen ja kuvatakseen uusia lajeja tällä erittäin monimuotoisella mutta myös uhanalaisella alueella. ”

Halmaheramys bokimekot on keskikokoinen maanpäällinen rotta, jonka selässä on ruskehtavan harmaa turkki ja vatsa on harmahtavan valkoinen. Yhdessä muiden ominaisuuksiensa kanssa se edustaa ainutlaatuisia ominaisuuksia, joita ei ole aiemmin raportoitu Molukkilla.

Alue, joka inspiroi Wallacea

On selvää, että alueella oli syvällinen vaikutus Wallacen ajatteluun, koska se oli peräisin Indonesian Molukkien maakunnasta, kun Wallace kirjoitti kuuluisan kirjeen luonnonvalinnasta ja evoluutioteoriasta Charles Darwinille. Molemmat luonnontieteilijät julkaisivat havaintonsa vuonna 1858.



Alueelta löytyneiden kasvien ja eläinten ainutlaatuinen luonne sekä suuret kukka- ja eläimistöerot Australian naapurialueeseen innoittivat myöhemmin Wallacen määrittelemään eläintieteellisen rajan, joka jakaa Indonesian saariston kahteen erilliseen osaan: länsiosaan, jossa eläimet ovat suurelta osin aasialaista alkuperää ja itäinen osa, jossa eläimistö heijastaa Australasiaa. Tämä tunnetaan nimellä Wallace -linja.

Uusi rotta paljastaa harvinaisen muuttoliikkeen

'Halmaheramys -löytö tukee Wallacen ajatusta tärkeästä faunahajotuksesta tällä alueella. Suurin osa Halmaheran saaren lajeista heijastaa itäistä alkuperää, mutta geneettinen analyysimme paljasti uuden rotan suvun länsimaisen alkuperän. Se kuvastaa Indo-Tyynenmeren alueen ainutlaatuista siirtymävyöhykettä ja vaatii paljon laajempaa tieteellistä tutkimusta ”, Pierre-Henri Fabre sanoo.

Viime vuonna hän ja kollegat Makroekologian, evoluution ja ilmaston keskuksesta toimittivat päivityksen Wallacen eläintieteellisestä maailmankartasta vuodelta 1876, joka perustuu nykyaikaiseen tekniikkaan, kuten DNA -analyysiin ja satoihin tuhansiin lajitietueisiin. Tutkimus osoitti, että modernin tekniikan puutteesta huolimatta Wallacen maailmaneläintieteelliset rajat olivat huomattavan tarkat.

'Tällainen merkittävä saaristoympäristö inspiroi yhtä kaikkien aikojen suurimmista biologeista, ja jos Sir Alfred Russell Wallace olisi elossa tänään, hän olisi varmasti innoissaan mahdollisuudesta jatkaa säilyttämistä ja biologisen monimuotoisuuden tutkimista Molukkien alueella', sanoo Pierre-Henri Fabre.

KauttaKööpenhaminan yliopisto