Saturnuksen kuu sataa vettä Saturnukseen

Todistaa jälleen kerran, että maailmankaikkeus ei ole vain uteliaampi kuin luulemme, vaan uteliaampi kuin mevoiOletetaan, että Euroopan avaruusjärjestö (ESA) ilmoitti viime kesänä (26. heinäkuuta 2011), että yhdestä Saturnuksen kuista karkotettu vesi sataa Saturnukseen.

ESA: n Herschelin avaruusobservatorio - suuri infrapuna -avaruusteleskooppitoinen Lagrange -pisteaurinkokunta-auttoi tekemään löytöjä. Se havaitsi, että Enceladuksen vesi muodostaa jättimäisen vesihöyryn toruksen Saturnuksen ympärille.

Tässä on mitä tiesimme ennen vuotta 2011 Enceladuksen vedestä. Vuonna 2009 Cassini-avaruusaluksen kapeakulmainen kamera löysi ainakin neljä erillistä vesijäätä Saturnuksen kuun Enceladuksen etelänapa-alueelta, kuten alla olevassa upeassa kuvassa näkyy.

Vesihöyryä ampuu Enceladuksesta. Kuva: NASA/JPL/Space Science Institute

Cassini sai tämän kuvan Enceladuksesta vuonna 2009 noin 617 000 kilometrin (383 000 mailin) ​​etäisyydeltä. Tässä kuvassa Saturnuksesta heijastunut valo valaisee kuuta, kun taas aurinko, lähes suoraan Enceladuksen takana, taustavaloa. Tämä näkymä näyttää kohti Enceladuksen Saturnusta (504 kilometriä). Pohjoinen on ylhäällä.

Joten vuodesta 2009 lähtien olemme tienneet, että Enceladusista tulee suihkulähteitä. Samaan aikaan on tiedetty jo 14 vuotta, että Saturnuksen yläilmakehässä on vettä.

ESAn Herschel -avaruustutkimuslaitoksen ansiosta tuli tietoiseksi vuonna 2011, että Enceladus karkottaa noin 250 kg vesihöyryä joka sekunti etelänapa -alueelta tulevien suihkukokoelmien kautta, jotka tunnetaan Tiger Stripes -laitteista niiden erottuvien pintamerkintöjen vuoksi. Näiden Herschelin havaintojen tietokonemallit osoittivat senEnceladuksen vesi muodostaa munkin muotoisen höyryn toruksen Saturnuksen ympärille. Uskotaan, että noin 3-5% Enceladuksen karkottamasta vedestä päätyy Saturnukseen.



Toruksen kokonaisleveyden uskotaan olevan yli 10 kertaa Saturnuksen säde, mutta se on vain noin yhden Saturnus-säteen paksu. Enceladus kiertää planeettaa noin neljän Saturnuksen säteen etäisyydellä ja täydentää torusta vesisuihkuilla, kun se liikkuu kiertoradalla.

Paul Hartogh, Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung, Katlenburg-Lindau, Saksa, joka johti vuoden 2011 tulosten analysointiyhteistyötä, sanoi:

Tätä käyttäytymistä maapallolla ei ole analogiaa. Merkittäviä määriä vettä ei pääse ilmakehään avaruudesta. Tämä on ainutlaatuista Saturnukselle.

Hän voi sanoa sen uudelleen. Enceladuksen vesi, joka päätyy Saturnuksen ilmakehään, on todella outoa ja upeaa.

Vaikka suurin osa Enceladuksen vedestä menetetään avaruuteen, jäätyy renkaille tai ehkä putoaa Saturnuksen muihin kuihin, pieni osa Saturnukseen putoavasta osasta riittää selittämään sen yläilmakehässä havaitun veden.

Bottom line: ESA: n infrapuna -avaruuden observatorio löysi vesihöyryn Saturnuksen ilmakehästä vuonna 1997. NASA/ESA: n Cassini/Huygens -operaatio löysi vesisuihkut Saturnuksen kuusta Enceladuksesta vuonna 2009. Vuonna 2011 ESAn Herschelin avaruustutkimuslaitosta käytettiin osoittamaan, että tämä Saturnuksen kuu muodostaa veden Saturnuksen yläilmakehässä, mikä tekee Enceladuksesta aurinkokuntamme ainoan kuun, jonka tiedetään vaikuttavan emoplaneettamme kemialliseen koostumukseen, ja todistaa jälleen kerran, että luonto on viileää.

Lue lisää Lagrange -pisteistä