Avaruuden sateenkaari: Kunnia näkyy Venuksen ilmakehässä

Kuvaluotto: ESA

Kuvaluotto: ESA


ESA: n Venus Express -kiertorata on nähnyt sateenkaaren kaltaisen ominaisuuden, joka tunnetaan nimellä 'kunnia', maapallon lähimmän naapurin ilmakehässä-ensimmäinen kerta, kun se on kuvattu täysin toisella planeetalla.

Sateenkaaria ja loistoa esiintyy, kun auringonvalo paistaa pilvipisaroihin - vesipartikkeleihin Maan tapauksessa. Vaikka sateenkaarit kaarevat taivaan laajoilla alueilla, loistot ovat tyypillisesti paljon pienempiä ja sisältävät sarjan värillisiä samankeskisiä renkaita, joiden keskipiste on kirkas ydin.


Simuloitu näkemys kirkkaudesta Venuksella ja Maalla. Kuvaluotto: ESO

Simuloitu näkemys kirkkaudesta Venuksella ja Maalla. Kuvaluotto: ESO

Loisto näkyy vain silloin, kun tarkkailija sijaitsee suoraan auringon ja auringonvaloa heijastavien pilvihiukkasten välissä. Maapallolla ne nähdään usein lentokoneista, jotka ympäröivät lentokoneen varjoa alla olevissa pilvissä tai kiipeilijöiden varjon ympärillä sumuisten vuorten huipulla.

Kunnia vaatii kahta ominaisuutta: pilvihiukkaset ovat pallomaisia ​​ja siksi todennäköisimmin nestepisaroita, ja ne ovat kaikki samankokoisia.

Venuksen ilmakehän uskotaan sisältävän runsaasti rikkihappoa sisältäviä pisaroita. Kuvaamalla pilviä auringon kanssa suoraan Venus Express -avaruusaluksen taakse tutkijat toivoivat havaitsevansa kirkkauden määrittääkseen pilvipisaroiden tärkeät ominaisuudet.




He menestyivät. Tässä kuvattu kirkkaus nähtiin Venuksen pilvipeitteillä, 70 km planeetan pinnan yläpuolella, 24. heinäkuuta 2011. Se on 1200 km leveä 6000 km: n päässä olevasta avaruusaluksesta.

Se, että kunnia on 1200 km leveä, tarkoittaa, että pilvien yläosien hiukkaset ovat ainakin tässä mittakaavassa yhtenäisiä.

Havaitun kirkkauden renkaiden kirkkauden vaihtelut ovat erilaisia ​​kuin vain rikkihapon ja veden kanssa sekoitettujen pilvien odotetut, mikä viittaa siihen, että muu kemia voi olla pelissä.

Yksi ajatus on, että syy on 'UV-absorboija', tuntematon ilmakehän komponentti, joka on vastuussa salaperäisistä tummista merkeistä Venuksen pilvissä ultraviolettiaallonpituuksilla. Tarvitaan lisää tutkimusta, jotta voidaan tehdä varma johtopäätös.


Lue lisää Euroopan avaruusjärjestöltä