Supersalamanteri melkein söi esi -isämme

WC -leuat: ihmisten ja dinosaurusten vitsaus 200 miljoonaa vuotta sitten. Kuva: Edinburghin yliopisto

WC -leuat: ihmisten ja dinosaurusten vitsaus 200 miljoonaa vuotta sitten. Kuva: Edinburghin yliopisto

LähettäjäStephen Brusatte,Edinburghin yliopisto

Sano tervehdys yhdelle kummallisimmista olennoista, jotka ovat koskaan kutsuneet planeettamme kotiin: jättiläinen salamanderin kaltainen sammakkoeläin, joka kätki Euroopan vesillä yli 200 miljoonaa vuotta sitten.

Kollegani ja minä löysimme äskettäin tämän uuden pedon, jonka fossiileja löysimme Portugalista. Sen tieteellinen nimi onMetoposaurus algarvensis, nyökkäys aurinkoiselle loma -alueelle Etelä -Portugalissa, jossa sen luut löytyvät syöpymästä muinaiselta kalliolta. Mutta kuten me niin usein teemme, annoimme sille röyhkeän lempinimen, joka on hieman hauskempi ja varmasti helpompi lausua. Kutsumme sitä 'supersalamandriksi'.

Nimi kiteyttää sen aika hyvin. Se oli yli kaksi metriä pitkä ja painoi todennäköisesti suunnilleen yhtä paljon kuin ihminen. Sen pää oli sohvapöydän kokoinen, ja siinä oli satoja lävistäviä hampaita. Sen suuret, leveät, lähes litteät ylä- ja alaleuat oli saranoitu yhteen takana ja ne voisivat napsahtaa kiinni kuin wc -istuin syömään kaloja, muita sammakkoeläimiä ja ehkä jopa pieniä dinosauruksia ja nisäkkäitä.

Matelijoiden hallitsijat

Metoposaurusoli nykypäivän sammakkoeläinten muinainen sukulainen, johon kuuluu salamantereita, vesikiekkoja, sammakkoja ja rupikonnia. Se oli osa suurta, enimmäkseen suuria sammakkoeläimiä kutsuttua ryhmäätemnospondyylit, joka asui kaikkialla maailmassa yli 100 miljoonaa vuotta ja sisälsi todennäköisesti nykyajan lajien esi -isät.



Jotkut näistä temnospondyyleistä olivat vielä suurempia: kauhistuttaviaPrionosuchusoli noin kahdeksan - kymmenen metriä pitkä ja olisi voinut syödäMetoposaurusvälipalaksi. Silti supersalamanterimme ansaitsee kiinnostusta, jos vain siksi, että se on outo eläin. Se voi yhtä hyvin olla muukalainen toiselta planeetalta.

Prionosuchus: jopa isompi ja pahempi kuin supersalamanteri. Kuvaluotto: Wikimedia

Prionosuchus: jopa isompi ja pahempi kuin supersalamanteri. Kuvaluotto:Wikimedia

Ja tämä koskee niin monia fossiileja, jotka saavat 15 minuutin mainetta lehdistössä. Muutama viikko sitten 480m-vuotias ”ihmisen kokoinen hummerin esi-isä”meni virukseen verkossa. Ja vain muutama päivä sitten toinen outo olento, joka asui varhaisimpien dinosaurusten rinnalla, sai julkkishoidon: auton kokoinen 'lihakauppias krokotiili'Carnufex.

Joskus tapa, jolla fossiileja käsitellään lehdistössä, näyttää siltä, ​​että ne ovat vain outoja asioita, uteliaisuuksia tai nykyaikaisessa digitaalisessa maailmassa napsautussyöttöä. Voisi melkein kuvitellaMetoposaurustaiCarnufexesihistoriallisessa sirkuksessa: tule katsomaan fossiilisia kummoja!

Mutta syy, miksi useimmat meistä tutkivat fossiileja, eivät ole vain siksi, että ne ovat puhuja, vaan koska ne ovat ainoa tietue siitä, miten elämä on muuttunut ajan myötä. Ne antavat meille vihjeitä siitä, kuinka todelliset eläimet ja ekosysteemit ovat kehittyneet ja ovat reagoineet dramaattisiin ilmastonmuutoksiin ja ympäristön muutoksiin.

Metoposauruson hyvä esimerkki. Se kertoo mielenkiintoisen tarinan siitä, miten nykymaailmamme syntyi, kuinka dinosaurukset nousivat valtaan ja kuinka äkillinen joukkosukupuutto on tuhonnut planeetan.

Pangea -iltoja

Metoposauruseli merkittävän ajan maapallon historiassa noin 220–230 miljoonaa vuotta sitten, jolloin kaikki maailman mantereet yhdistettiin yhdeksi yhtenäiseksi maa-alueeksi.Pangea. Tämä oli autiomaailma, paljon kuumempi ja kuivempi kuin nykyään. Suuret sammakkoeläimet olivat yksi hallitsevista ryhmistä, jotka vaelsivat jokia ja järviä suuren osan maapallosta.

Onko se lintu? Onko se lentokone? Ei, se on supersalamander!

Onko se lintu? Onko se lentokone? Ei, se on supersalamander!

Taustalla olivat ensimmäiset dinosaurukset ja nisäkkäät: pienet, marginaaliset, melkein unohdettavat eläimet. Jos olisit ympärilläsi silloin, et voisi koskaan kuvitella, että nämä varjoiset olennot kehittyisivät sellaisiksiTyrannosaurusja ihmisiä.

Tänä hauraana kehitysvaiheessa nämä ryhmät olivat juuri saamassa jalansijansa. Eläimiä kutenMetoposaurusodottivat lähellä rantoja väijyttääkseen pieniä alkeellisia dinosauruksia, jotka lähtivät liian lähelle vettä.

Mutta asiat muuttuivat. Noin 200 miljoonaa vuotta sitten Pangea alkoi hajota. Kun Pohjois -Amerikka ja Eurooppa repivät toisistaan, valtavat tulivuoret alkoivat purkautua. Toiset purkautuivat etelään, kun Etelä -Amerikka murtautui Afrikasta.

Nämä tulivuoret eivät olleet kuin Havaijin laavavirrat tai Pompejityyliset räjähtävät purkaukset, jotka olemme tuttuja. Nämä olivat valtavia halkeamia maassa, jotka purskahtivat laavaa enemmän tai vähemmän jatkuvasti tuhansien vuosien ajan.

Noin 3 miljoonaa kuutiometriä laavaakarkotettiin. Jäähtyessään muodostunut kivi kattaa valtavat alueet Yhdysvaltojen itäosissa, Euroopan länsipuolella ja Etelä -Amerikan ja Afrikan rannikoilla.

Tämä laava toi mukanaan monia muita asioita: haitallisia kaasuja, jotka myrkyttivät ilmakehän ja dramaattisia ilmastonmuutoksia, todennäköisesti väkivaltaisia ​​vaihteluita kasvihuone- ja jäähallimaailmojen välillä.

Monet kasvit ja eläimet eivät kestäneet. Monet suurista sammakkoeläimistä, mukaan lukienMetoposaurusja sen lähisukulaiset tuhottiin. Kun he olivat hallinneet kymmeniä miljoonia vuosia, he eivät yhtäkkiä pystyneet käsittelemään tätä uutta tulen ja jään maailmaa.

Kaksi selviytyneistä ryhmistä oli dinosaurukset ja nisäkkäät. Olipa hyvällä geenillä tai onnea, nämä ärsyttävät, lähes säälittävät varhaiset lajit löysivät keinot selviytyä sukupuutosta. Ja kun asiat palasivat normaaliksi ja juuramaailma koitti, ne levisivät ympäri maailmaa ja monipuolistuivat lukuisiksi lajeiksi.

He pysyvät täällä tänään: dinosaurukset 10 000 elävien lintulajina (selviytyneet yli 150 miljoonan vuoden hallitsemisen jälkeenTyrannosaurusjaBrachiosaurus(tyypin eläimet) ja noin puolet enemmän nisäkkäitä, hiiristä miehiin.

Joten vaikka se varmasti katoaa otsikkovyöhykkeeseen, pointti on tämä: jos nuo tulivuoret eivät tappaisi supersalamandreita, et todennäköisesti istuisi täällä nyt.

Keskustelu & apos; src = & apos; img/earth/48/super-salamander-melkein söi esivanhemmat.gif

Tämä artikkeli julkaistiin alun perinKeskustelu.
Luealkuperäinen artikkeli.