Nämä jättiläiset krokomaiset lihansyöjät terrorisoivat Triassin dinosauruksia

Esihistorialliset matelijat, joilla on paljon hampaita, jotka taistelevat matelijan ruhon takia.

Taiteilijan käsitys kahdesta rauisuchianista nisäkkään sukulaisen kuivuneen ruumiin päällä Etelä-Afrikan triassissa. Taustalla dinosaurukset ja nisäkkäiden kaltaiset matelijat muodostavat muita ekosysteemin osia. Kuva kauttaViktor Radermachar.

Tutkijat ovat tunnistaneet museokokoelmien fossiiliset jäänteet kuuluviksi jättiläisille krokotiilimaisille eläimille, jotka saalistivat varhaisia ​​dinosauruksia ja nisäkkäiden sukulaisia ​​210 miljoonaa vuotta sitten. Nämä saalistajat, jotka tunnetaan nimellärauisuchians, asui Etelä -Afrikassa aikanaTriassinen aika, joka ulottuu 252 - 201 miljoonaa vuotta sitten.

Rauisuchians ovat läheisiä sukulaisia ​​nykypäivän krokotiileihin. Heillä oli massiiviset leuat, he kävelivät neljällä jalalla ja peitettiin krokotiilin kaltaisilla panssaroiduilla vaa'oilla. Heillä oli erilaisia ​​kehon muotoja ja kokoja, mutta tässä tutkimuksessa kuvatut näytteet sisältävät joitakin ryhmän suurimmista lihansyöjistä, mahdollisesti jopa 10 metriä pitkiä - suunnilleen koulubussin pituisia, valtavia kalloja täynnä hammastettuja, kaarevia hampaita.

Mukaantutkimus,julkaistu verkossakohdassaJournal of African Earth Sciences27. elokuuta 2019 rauisuchians olivat joitakin viimeisimpiä eloonjääneitä ryhmänsä jäseniä ja että kun he olivat elossa, he kukoistivat lähellä Etelämantereen ympyrää-teoreettinen raja heidän fysiologialleen.

Useita jättiläisiä pitkäjalkaisia ​​krokotiilimatelijoita, joilla on ihmishahmo mittakaavassa.

Rauisuchia on matelijoiden ryhmä, joka asui Triassin aikana. Tämä ryhmä on sisar ryhmälle, joka synnytti nykyajan krokotiilejä, alligaattoreita ja kaimaaneja. Rauisuchiassa on kaikkien aikojen suurin ei-dinosaurinen maa-lihansyöjä, ja jotkut olivat niin suuria, että he voisivat mennä päähänT Rex. Kuva kauttaDinopedia

Tutkijat tutkivat fossiilisia hampaita, leukakappaleita, takaraajoja ja haarniskaa, jotka löytyvät Etelä -AfrikastaElliot Formation, geologinen muodostus punertavista kivistä, jotka tunnetaan hyvin dinosaurusfossiileistaan. Fossiilit olivat Witwatersrandin yliopiston, Izikon Etelä -Afrikan museon ja Etelä -Afrikan Bloemfonteinin kansallismuseon kokoelmista.

Etelä -Afrikan kartta, jossa on suuri sininen piste kaakkoispuolella lähellä Lesothoa.

Eliot -kokoonpanon sijainti Etelä -Afrikassa.

Rick Tolchard, Witwatersrandin yliopistosta, on tutkimuksen johtava kirjoittaja. Hän sanoi alausunto:

Triassin aikana rauisuchians oli laajalle levinnyt ja niiden fossiilit tunnetaan kaikista mantereista paitsi Etelämantereelta. Ne kuolivat sukupuuttoon noin 200 miljoonaa vuotta sitten ja avasivat tien dinosauruksille hallitseviksi suuriksi maaeläimiksi.

Lähikuva kämmenestä, jossa on kolme suurta terävää hammasta.

Esimerkki rauisuchian hampaista. Kuva kauttaPäivittäinen Maverick.

Tolchard sanoi, että rauisuchians saalisti varhaisia ​​kasvissyöjiä dinosauruksia ja heidän tuolloin eläviä nisäkkäiden sukulaisiaan. Hänsanoi:

Nämä muinaiset fossiilit tarjoavat meille todisteita siitä, kuinka ainakin kaksi saalistajalajia metsästivät näitä kasvissyöjä -dinosauruksia 210 miljoonaa vuotta sitten. On hämmästyttävää seurata vihjeitä, jotka ovat jääneet fossiilisista hampaista, leuista, raajoista ja muista fossiileista, jotta voimme kertoa muinaisen tarinan Etelä -Afrikan elämästä.

Bottom line: Etelä -Afrikasta löydettyjen fossiilisten jäännösten on todettu kuuluvan krokotiilien sukupuuttoon kuolleeseen sukulaiseen.

Lähde: 'Rauisuchian' -materiaali Etelä -Afrikan ja Lesothon alemmasta Elliot -muodostumasta: Implications for Late Triassic biogeography and biostratigraphy

Witwatersrandin yliopiston kautta, Johannesburg