Kummallinen kuu vetäytyy Maasta

Vähenevä kuutamo Toronton yllä ystävämme kauttaLunar 101 Moon Book.

Vuodesta 1969-1972 Apollo -astronautit olivat jättäneet laserheijastimet kuun pinnalle, jolloin tähtitieteilijät pystyivät mittaamaan kuun etäisyyden Maasta erittäin tarkasti. Vaikka kuun etäisyys maasta vaihtelee kuukausittain sen vuoksieksentrinen kiertorata, kuunkeskimääräinen etäisyysmaapallolta kasvaa kuitenkin noin 3,8 senttimetriä (1,5 tuumaa) vuodessa. Se on noin kynsien kasvuvauhti.

Vuoroveden kitka maapallon valtamerien kanssa on vastuussa tästä kuun etäisyyden kasvusta pitkällä aikavälillä. Se saa kuun kiertymään kauemmas kiertoradalle. Vuoroveden kitka hidastaa myös maan pyörimistä ja pidentää päivää noin 1 sekunnin välein 40 000 vuoden välein. Näin ollen vuoden päivien määrä vähenee hitaasti pitkän ajan kuluessa.

Simulaatiot viittaavat siihen, että kuun muodostumishetkellä noin 4,5 miljardia vuotta sitten kuu oli vain noin 20 000 - 30 000 kilometriä (12 000 - 18 000 mailia) Maasta. Tuolloin maapallon päivä saattoi kestää vain 5 tai 6 tuntia. Se tarkoittaisi yli 1400 päivää vuodessa!

Näytä suurempana. Apollo 11: n kuun laser -heijastinjärjestelmä NASAn kautta.

Näytä suurempana. | Apollo 11: n kuun laserlaskuri, joka heijastaa heijastimen matriisia kuussaNASA.

Kuitenkin tähtitieteilijät epäilivät, että kuu oli vetäytymässä Maasta ennen Apollon astronauttien kukoistusta.Edmund Halley(1656–1741) tutkimukset muinaisista auringon- ja kuunpimennyksistä ehdottivat myös mahdollisuutta.George Howard Darwin(1845–1912) hyvitetään siitä, että hän selvitti matemaattisesti, kuinka vuorovesi -kitka vaikuttaa kuun kiertoradalle.

Fossiilisten korallien tutkimukset osoittavat, että maapallo oli pyörinyt nopeammin pyörimisakselillaan, kun kuu oli lähempänä maata. Miljoonia vuosia sitten päivät maapallolla olivat lyhyempiä mutta runsaampia. Esimerkiksi ympärillä900 miljoonaa vuotta sitten, vuoden aikana oli noin 480 18 tunnin päivää. Noin400 miljoonaa vuotta sitten, vuoden aikana oli noin 400 22 tunnin päivää. Tulevaisuutta ajatellen tähtitieteilijät odottavat pitempiä päiviä, mutta vähemmän niitä vuodessa.



Jos Maa-Kuu-järjestelmän käyttöikä kestää riittävän kauan (mikä on kyseenalaista), ennustetaan, että monien miljardien vuosien jälkeen maan ja kuun samat puolet ovat vastakkain. Toisin sanoen maapallon kiertoaika ja kuun kiertorata vastaavat toisiaan ja edustavat 47 päivän jaksoa. Tuolloin maapallon/kuun etäisyys laajenisi noin 336 000 mailiin tai 560 000 kilometriin, ylittäen nykyisen 238 855 mailin tai 384400 kilometrin etäisyyden lähes 150%.

Kun tarkastelet kumppanimaailmaa tänä iltana, pohdi planeettamme ja sen kuun rikas historiaa ja kiehtovaa tulevaisuutta!